El Culé, con Martino, Messi y Mascherano, visitará a las 16.45 por la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones a Los Ciudadanos, que no tendrán a Agüero (lesionado), pero si a Zabaleta y Demichelis.

messi
Con la presencia del astro rosarino Lionel Messi, Barcelona, de España, visitará hoy a Manchester City, de Inglaterra, en el partido de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones de Europa.

El encuentro se disputará en el estadio Etihad de la ciudad de Manchester desde las 16.45 y será televisado en directo por el canal ESPN+.

Por otro lado, París Saint Germain, de Francia, con Ezequiel Lavezzi y Javier Pastore, enfrentará a Bayer Leverkusen, de Alemania, como visitante, con televisación de Fox Sports.

Barcelona, dirigido por el rosarino Gerardo Martino y también con Javier Mascherano en el plantel, llegó a esta instancia tras terminar en el primer puesto del grupo H con cuatro partidos ganados, una empatado y uno perdido.

El conjunto catalán es un constante animador del torneo ya que en las últimas cinco ediciones llegó como mínimo hasta semifinales y se consagró campeón en las temporadas 2010/11 y 2008/09, con las que suma cuatro "orejonas" en su historia.

A su vez, el equipo "culé" es uno de los tres punteros que tiene la liga española junto a Atlético de Madrid y Real Madrid con 60 puntos, luego de 24 fechas disputadas.

En cuanto al crack rosarino Messi, que suma 65 goles en la competición (de los cuales 6 son de esta edición), en estos duelos tendrá la oportunidad de acercarse al español Raúl, quien con 71 es el goleador histórico del certamen.

Por su parte, Manchester City, conducido por el chileno Manuel Pellegrini (ex San Lorenzo y River Plate), asoma como un rival de cuidado ya que redondeó una gran fase de grupos con 15 puntos, los mismos que el campeón Bayern Múnich de Alemania, producto de cinco triunfos y una derrota.

No obstante, el equipo no podrá contar con el delantero argentino Sergio `Kun` Agüero, el goleador del equipo en la temporada con 15 tantos en la Liga Premier y 6 en la Liga de Campeones, ya que aún no se recuperó de una lesión muscular.

Los que sí podrían estar desde el inicio en el equipo ciudadano, que en la liga está tercero a tres puntos del líder Chelsea, son los defensores Pablo Zabaleta, uno de los referentes del plantel, y Martín Demichelis, quien llegó como refuerzo y se ha ganado un lugar en el plantel.

En el otro partido del día, París Saint Germain, el puntero de la liga francesa, con las probables presencias de los argentinos Pastore y Lavezzi, intentará conseguir un buen resultado fuera de casa para luego definir el pase a cuartos en el Parque de los Príncipes de la capital.

La serie de los partidos de ida de los octavos de final continuará mañana con los choques entre Milan y Atlético de Madrid y Arsenal ante Bayer Múnich, el último campeón.