Hay 100 tipos de HPV y afectan tanto a hombres como a mujeres

A nivel global, según datos de la Organización Mundial de la Salud, cerca
de 660 millones de personas están infectadas con alguna variante del mal.

A nivel global, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cerca de 660 millones de personas están infectadas con alguna de las variantes del Virus de Papiloma Humano (HPV, por sus siglas en inglés). Este virus afecta muy frecuentemente tanto a hombres como a mujeres y existen más de 100 tipos, de los cuales 40 afectan a la zona genital y/o anal. Es tan común, de hecho, que cuatro de cada cinco hombres y mujeres sexualmente activos contraerán al menos un tipo de HPV en algún momento de su vida. Según indica el Ministerio de Salud de la Nación, se los puede dividir en dos grandes grupos: los HPV “de bajo riesgo oncogénico”, que generalmente se asocian a lesiones benignas (como verrugas y lesiones de bajo grado) y los “de alto riesgo oncogénico”. Los segundos son alrededor de 15 y, aunque también pueden producir verrugas, se asocian fundamentalmente con lesiones precancerosas, que pueden e v o l u c i o n a r lentamente en un cáncer. Los más comunes son el 16 y el 18. El cáncer más frecuentemente asociado con el Virus de Papiloma Humano es el cáncer de cuello uterino en la mujer. “Hay otros tumores que también se asocian a la presencia del HPV -explicó Valeria Cáceres, jefa del Departamento de Oncología Clínica del Instituto Angel H. Roffo-. “Por ejemplo, los carcinomas anales o los carcinomas orofaríngeos”. Es decir que también puede darse en hombres, pero con menor incidencia. Si bien en general la infección por HPV no produce síntomas y, en la mayoría de los casos desaparece sola en mujeres menores de 25 años, es importante estar alerta a la aparición de verrugas en los genitales y realizar controles para detectar HPV de riesgo oncogénico. No existe actualmente ningún tratamiento que cure el virus, aunque se pueden tratar las manifestaciones según el tipo de lesión. Aún así, hay que prevenirlo. Hay que acceder a la aplicación de la vacuna contra el HPV, incluida en el Calendario Nacional para niñas y niños de 11 años. Las disponibles en el mercado local son dos, una que previene la infección de las dos cepas de HPV que causan la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino (16 y 18) y, la otra, desarrollada para prevenir la infección por los virus 16 y 18 y los HPV 6 y 11, que causan verrugas genitales. ■

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