Por año, diagnostican 3.500 casos de Fibrosis Pulmonar Idiopática

Es una enfermedad crónica que provoca la cicatrización permanente de los pulmones, dificultad para respirar. La confunden con la EPOC o el asma.

Más de 3.500 argentinos son diagnosticados al año con Fibrosis Pulmonar Idiopática (FPI), una enfermedad crónica que provoca la cicatrización permanente de los pulmones, dificultad para respirar y disminuye la cantidad de oxígeno que llega a los órganos principales del cuerpo.

De esos pacientes, uno de cada dos morirá dentro de los tres años de realizado el diagnóstico, que suele demorar alrededor de dos años luego del inicio de los síntomas, entre otras causas, porque se confunde con otras patologías respiratorias como la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) o el asma.

“El diagnóstico y tratamiento temprano son críticos para el manejo apropiado de la FPI, por eso hay que lograr que estas enfermedades, llamadas ‘raras’ o poco frecuentes, sean cada vez más conocidas para que tengamos pacientes y médicos más informados”, dijo el médico especialista Vincent Cottin.

Si bien es considerada una enfermedad “rara”, tomó algo de relevancia en los medios cuando se la diagnosticaron hace algunos años al cantante venezolano José Luis “El Puma” Rodríguez, pero aún así es poco conocida.

“Si bien el término ‘idiopático’ quiere decir que es de origen desconocido, sí sabemos que fumar, estar expuesto a malas condiciones ambientales, infecciones virales crónicas, reflujo ácido anormal y antecedentes familiares pueden incrementar el riesgo de padecerla”, precisó Cottin.

Así, el diagnóstico de la FPI es complejo, ya que además de los antecedentes personales y el examen físico, requiere de pruebas específicas como imágenes de pulmón utilizando una tomografía computada de alta resolución, una “biopsia pulmonar” (en la que se extrae un fragmento de tejido) o una espirometría.

DATOS MUNDIALES. En cuanto a la incidencia global, el especialista aseguró que en Europa y Estados Unidos hay entre tres y nueve casos nuevos cada 100 mil habitantes al año. Asimismo, señaló que afecta principalmente a mayores de 50 años y a más hombres que mujeres.

Respecto a los síntomas, las personas con FPI experimentan dificultad para respirar durante la actividad física, tos seca y persistente, molestias en el pecho y acropaquia, que es engrosamiento del tejido que está debajo de las uñas de los dedos de manos y pies. La uña se curva hacia abajo, de manera parecida a la forma de la parte redondeada de una cuchara volteada al revés.

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