Aunque sean inofensivos, los placebos ayudan a los pacientes

Los hace sentir mejor, incluso a aquellos que saben que se trata de un preparado inocuo, siempre y cuando conozcan su funcionamiento.

Los placebos ayudan a los pacientes a sentirse mejor, incluso a aquellos que saben que se trata de un preparado inocuo, siempre y cuando conozcan el funcionamiento del “efecto placebo”, según una investigación recientemente publicada. El estudio analizó la reacción de 160 personas ante los placebos y destacó los beneficios de su uso en la práctica médica. El equipo de investigadores de la Universidad de Basilea, Suiza, llegaron a la conclusión de que el asesoramiento médico es más importante de lo que se suele creer. “La creencia habitual de que los placebos sólo sirven si son recetados con engaños debería ser revisada”, señalaron los especialistas. El efecto placebo se utiliza en muchos experimentos en los que el paciente no sabe si recibió o no un medicamento auténtico, pero en la práctica clínica los médicos no pueden aprovecharlo porque tampoco pueden recetar un placebo como si fuera real. Sin embargo, nuevos estudios muestran que los placebos indicados como tales también funcionan, y los científicos creen, tras ese análisis, que hay una relación con las explicaciones que reciben las personas. Robert Jütte, director del Instituto de Historia de la Medicina de la Fundación Robert Bosch en Alemania, cree que el estudio es “un paso importante”. “Podríamos intentar aprovechar los placebos más que antes en la práctica clínica sin tener problemas éticos”, afirmó, aunque habrá que ver si en el día a día funcionan igual de bien que en el ensayo. También Jütte se refirió a que en la actualidad se puede comprobar bien la utilidad de los placebos. “Cuando tomamos medicamentos para el dolor, el cerebro genera determinados neurotransmisores, como la endorfina. Los neurólogos descubrieron que esa reacción también se produce con un placebo, pero en otra región del cerebro”, explicó. Es importante, sin embargo, la actitud y esperanza del paciente, agregó el especialista. “El significado de la palabra en medicina es un tema muy antiguo, que va desde los conjuros sanadores que se utilizaban en la antigüedad hasta la actual medicina alternativa”, concluyó. ■

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